Il meglio e il peggio della montagna

Questi ultimi giorni qui in Himalaya non sono stati facili. Le ultime notti sono stato sveglio. La morte di Sergi Mingote è stata una doccia fredda, una notizia terribile che non ci aspettavamo affatto. Il solo mettermi nei panni di Tamara Lunger o della sua famiglia ... mi fa venire la pelle d'oca. Mando loro forza e un grande abbraccio. Spero che trovino conforto in questi duri momenti.

È vero che chi di noi si dedica a questo e non è qui da 4 giorni capisce che corriamo tanti rischi, che scalare questo tipo di montagne non è un letto di rose. Ma non si è mai pronti a ricevere questo tipo di "colpo". È tremendamente difficile vedere qualcuno che se ne va così giovane e a causa di uno sfortunato incidente.

È stato il mio compagno di cordata Simone Moro a darmi alla radio le due importanti notizie della giornata mentre cercavamo di spostarci un po' più in là del campo 1. “Alex, Mingote ha avuto un incidente e lo aiuteremo come possiamo. Non sembra cosa da poco". Sono rimasto congelato. Ha poi aggiunto: "La squadra nepalese è riuscita a raggiungere la vetta del K2". Due notizie contrastanti che hanno indubbiamente cambiato completamente il mio umore. Da un lato era morto un brav'uomo e, dall'altro, un popolo come i nepalesi aveva compiuto un'impresa importante di cui ero molto felice. Una sensazione agrodolce ha invaso il mio corpo.

Il passo successivo mi era chiaro: per rispetto a Mingote, dovevamo scendere al campo base. Era il mio modo di piangerlo. Per mostrargli la mia considerazione. All'inizio non è stata una decisione condivisa da tutti, ma è stata ferma e molto determinata. Era qualcosa che si doveva fare. Per essere rispettato, devi imparare a rispettare. Così l’ho fatto. Riposa in pace, amico.

Infine, le mie sincere congratulazioni alla squadra nepalese. Hip hip urrà! Non sapete quanto sono felice per loro. Per decenni hanno aiutato persone come noi a conquistare i nostri sogni e questa settimana sono stati loro ad aver realizzato i loro, entrando nella storia dalla porta principale. Ho letto con stupore le critiche di alcuni puristi. Come possiamo criticare il fatto che alcuni usino ossigeno? Non è abbastanza duro e onesto salire sul K2 nel cuore dell'inverno? Cos'altro deve essere fatto per far accettare alle persone che ciò che hanno fatto non è stato realizzato da nessuno in tutta la storia?

Non condivido affatto queste critiche. Dopo aver passato tanto tempo all'ombra di spedizioni come la nostra, sono stati protagonisti della loro stessa storia, portando in alto la bandiera nepalese. Quindi, congratulazioni! Avete un merito enorme. Peccato che questa notizia abbia coinciso con quella della morte di Sergi Mingote. La montagna è così. È capace di darti e portarti via tutto. Questo è parte di essa. E lo riconosciamo.

 


Aiutare gli altri

Credo che non ci sia niente di più gratificante che aiutare gli altri. Farlo altruisticamente moltiplica Il livello di soddisfazione in modo esponenziale. Tutti, assolutamente tutti, ad un certo punto hanno bisogno di aiuto. Per questo motivo, sono particolarmente entusiasta di essere stato coinvolto nel progetto 'Encuentros de Altura', insieme a CaixaBank, la cui rete di agenzie rileva le esigenze delle organizzazioni sociali locali e supporta così la Fondazione “la Caixa”, nelle sue iniziative solidali canalizzando una parte del loro budget. Cosa sono gli "Encuentros de Altura"? Ebbene, un'iniziativa che mira a stimolare e motivare tutti gli ospiti delle case di riposo, che è una delle linee prioritarie della Fondazione “la Caixa” e di CaixaBank e ancor di più in questa situazione. E anche, in un certo senso, riconoscere il personale che lavora in questi centri e che accompagna i nostri anziani, e che sta facendo un ottimo lavoro in questo complicato contesto. Davvero, grazie per avermi fatto questo regalo. Mi sento un privilegiato.

La pandemia generata dal COVID-19 ha colpito duramente la nostra società, ma soprattutto i nostri anziani. Sono quelli che, senza dubbio, hanno sofferto di più. Da un lato, perché sono stati i più vulnerabili e, dall'altro, perché chi vive in una casa di riposo ha visto da molto tempo la propria libertà ridotta alle quattro mura del luogo in cui risiede. E questo è qualcosa di molto difficile. Per quanto io voglia, non riesco nemmeno a immaginare cosa abbiano passato molti di loro.

Quando mi hanno proposto di passare qualche ora a chiacchierare con loro, non ci ho pensato due volte. Sapevo che sarebbe stato un piacere e che avrei imparato molto da tutti loro. Non sapevo invece cosa io avrei potuto dare loro in cambio. Cosa avrei potuto insegnare a persone che hanno vissuto molto più a lungo di me? In ogni caso, sarei stato io quello a dover ascoltare. Dopo diversi incontri devo dire che le mie aspettative sono state ampiamente superate. Sto imparando infinitamente di più di quanto pensassi e spero che loro si stiano godendo questa esperienza tanto quanto me.

Con il progetto "Encuentros de Altura" ci proponiamo di portare gli anziani per qualche istante in montagna attraverso infiniti aneddoti che raccontiamo. È il momento di continuare a stare con i nostri anziani, siamo fortunati ad avere la tecnologia per essere in contatto con loro e questo "sentirsi vicini" ha un beneficio incredibile sul loro stato d'animo. Ci sono testimonianze che, senza esagerare, mi fanno venire la pelle d'oca. Uno degli anziani, un grande appassionato di montagna, mi ha detto che il miglior regalo che poteva ricevere era quello di potermi ascoltare. E un altro che, secondo quanto mi dicono da Matia Fundazioa, è una persona solitamente solitaria, dopo avermi ascoltato, ha voluto raccontare subito alla sorella di quell'esperienza e ha chiesto di poter ripetere la chiamata per mostrarmi alcune sue foto in montagna. Con questo ci si rende conto di quante cose si possano cambiare con così poco. E ho già detto loro che sto contando i giorni per poterli conoscere dal vivo e spero di poter anche andare in montagna con loro

Le nuove tecnologie hanno permesso a persone temprate da mille battaglie e a me di sentirci vicini. Così vicini che, come dicevo, ci siamo emozionati in molti momenti. Grazie mille a tutte queste persone che hanno deciso di condividere con me una delle cose più importanti della vita: il tempo. Come ho detto, mi sento molto fortunato.

Ora sono io quello che è immerso in una nuova avventura: provare a scalare il Manaslu (8.163 metri sul livello del mare) in pieno inverno, impresa mai realizzata prima. Anche così, questo non mi impedisce di restare in contatto con loro in questi giorni. Non direttamente, ma attraverso i video che invio loro. Racconto loro i nostri progressi, i nostri pomeriggi a prendere il tè e a giocare a carte, anche le frustrazioni ed i brutti momenti che abbiamo quando le cose non vanno come previsto. Tutti inciampiamo, non importa quanti anni abbiamo. Quando tornerò racconterò loro tutto quello che ho vissuto, anche se come prima sono sicuro che saranno sempre loro quelli che hanno di più da dare.


Pic by Phelipe Eizagirre

Dopo un lungo viaggio e una settimana di trekking.. eccoci al campo base!

Finalmente siamo al campo base del Manaslu. Non è stato affatto facile, davvero. Dopo aver lasciato Bilbao a capodanno, abbiamo messo piede sulle terre nepalesi il primo gennaio. Non senza dover prima superare diverse procedure burocratiche in aeroporto, una quarantena di quattro giorni senza lasciare l'hotel a Kathmandu, che è stata lunghissima, e covid test che l'intera squadra ha dovuto superare. Per darvi un'idea di quanto tutto sia stato complicato, il mio amico e compagno di cordata, l'italiano Simone Moro, ha perso il suo volo in Italia a causa delle rigide pratiche burocratiche a cui era stato sottoposto. Ma ora è andata.

La prima tappa è finita e questa bellissima montagna ci ha accolto a braccia aperte! Una volta completate le procedure indicate dalle autorità locali, abbiamo dovuto riorganizzare per l'ennesima volta tutti i nostri carichi e l'itinerario, poiché la durata della quarantena che ci hanno fatto fare ha sconvolto tutti i nostri piani. Nel nostro hotel a Kathmandu abbiamo tenuto una riunione di emergenza e abbiamo riorganizzato tutto in modo che il viaggio fosse il più breve possibile. A causa di questo cambiamento abbiamo dovuto sacrificare una questione fondamentale in questo tipo di spedizione: l'acclimatazione in altitudine.

Abbiamo soppesato la durata del trekking e l'adattamento all'altitudine e siamo stati costretti, in una certa misura a causa del bel tempo annunciato e della voglia di partire, ad accorciare il viaggio. Non è stata una decisione facile, poiché sebbene io sia un alpinista professionista, sono accompagnato da una squadra in cui alcuni componenti non sono abituati a questo tipo di avventura. Ma penso che la decisione sia stata quella giusta e sono molto orgoglioso di tutti loro, perché hanno risposto meravigliosamente. Grazie mille davvero, e congratulazioni!

Un'altra decisione importante è stata quella di portare i carichi a Samagaon, l'ultima città prima di raggiungere il campo base, invece di trasportarli direttamente in elicottero. E il motivo è molto semplice: questa regione, che vive in gran parte di turismo e spedizioni, sta soffrendo molto a causa della pandemia generata dal COVID-19. E  secondo quanto ci hanno detto diverse persone, siamo stati gli unici stranieri nella zona negli ultimi mesi. La nostra idea era di dare lavoro alle persone, portare carichi e attrezzature da Samagaon al campo base, perché le persone come me gli devono molto.

Sono consapevole che questo non è altro che un gesto, che non risolverà il problema di fondo, ma credo che se puoi aiutare con qualcosa in questa vita, hai l'obbligo morale di farlo. Sapevo cosa avremmo trovato prima del nostro arrivo ed è stato il nostro modo umile di contribuire. Questo gesto è  per loro.

Con tutta l'attrezzatura caricata sugli elicotteri, iniziò il nostro viaggio verso il campo base. Ci attendeva un lungo viaggio in autobus e su veicoli 4x4 fino a raggiungere Machhakholagaon, la porta di accesso ad un trekking che ci avrebbe richiesto circa una settimana. Dopo aver passato la notte in questa città ci siamo infilati lo zaino in spalla e abbiamo iniziato a camminare. Un viaggio che ci ha portato attraverso città come Dohan, Bihim, Philim o Namrung, accumulando più di 3.500 metri di dislivello.

La verità è che mi ricordavo molto bene di questo trekking ma non ha smesso di sorprendermi. Anche il meteo è stato dalla nostra parte e l'atmosfera è stata imbattibile. Un tour che consiglio a tutti, con panorami spettacolari. Certo, ancora una volta la dura realtà ci ha fatto vedere quanto stiano soffrendo queste persone. Ad esempio, Lakpa, del "Lodge Thakli", mi ha detto che da marzo siamo il secondo gruppo di occidentali ad essere visto da queste parti, e questo è devastante per una regione che vive di persone come noi. Me ne ha parlato con un sorriso stampato in faccia, ma non poteva nascondere la sua preoccupazione. È curioso vedere come queste persone non perdano mai il buonumore e la felicità. Almeno è quello che sembra.

La preoccupazione se la porterà dentro, immagino. Contagiati dal suo atteggiamento imbattibile nei confronti della vita, abbiamo proseguito il nostro cammino tra risate e aneddoti. Penso che ci siamo trovati molto bene e per me questo è fondamentale. Verranno giorni più complicati e conoscersi in anticipo è molto importante a questo proposito. Ognuno contribuisce con il suo e mi piace guardare il gruppo che cammina verso il gigante che ci aspetta. Abbiamo raggiunto il campo base e abbiamo tanto lavoro da fare, ma essere qui, con una situazione complicata come quella attuale, è già una ricompensa. Come anche vedere il gruppo sorridere e la gente del posto gioire di vederci.

Il Manaslu ci guarda dall'alto e non lo perderemo di vista finché non dovremo ripartire per Bilbao. Speriamo con lo stesso sorriso che portiamo dall'inizio dell'avventura. Sono sicuro di si.